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 Zia  MAHMOOD

Zia Mahmood è nato a Karachi in Pakistan il 7 gennaio del 1946 ma ha vissuto la sua gioventù in Inghilterra dove si erano trasferiti i suoi genitori che invano hanno cercato di farlo studiare e giocare al cricket.

A soli 19 anni, ha lasciato la campagna inglese per trasferirsi a Londra dove è rapidamente divenuto un abile croupier in una casa da gioco clandestina e dove conobbe il bridge per amore di una ragazza che non poteva uscire ma che frequentava con i suoi un circolo di Bridge.

Rimasto orfano di madre a soli 21 anni, si trasferì in Pakistan per occuparsi assieme al fratello Ali della casa editrice di famiglia e dovette anche preoccuparsi di far uscire di prigione il fratello che vi era finito per motivi politici.

Lasciato il Pakistan i fratelli Mahmood si trasferirono ad Abu Dhabi dove si improvvisarono impresari edili avendo molta fortuna.

Ma tra Zia ed il lavoro c'era sempre stata un'incompatibilità strutturale, così il nostro eroe si fece liquidare dal fratello la sua parte e si trasferì a Londra dove finalmente divenne un professionista di Bridge e giocando con lo scozzese Michael Rosenberg anche il giocatore più vincente di tutta la City.

Oggi, è cittadino americano, vive la maggior parte del suo tempo a New York ed è una delle più rivelanti personalità del mondo del bridge.

 Zia entrò a far parte del jet set internazionale quando nel 1981 compì l'incredibile impresa di conquistare la seconda piazza nella Bermuda Bowl di Port Chester con la squadra Pakistana, cosa che riuscì poi a bissare nella Rosenblum Cup del 1986 a Bal Harbor!

 Presa la cittadinanza americana nella Bermuda Bowl , ha conquistato un bronzo (2000), un argento (2007), e finalmente, l'oro nel 2009.

 Quattro volte vincitore del BFAME Zonal Championship è stato dichiarato giocatore dell'anno dalla ACBL nel 1991.

 Ha anche conseguito diversi titoli Nord Americani tra i quali ricordiamo le 5 Reisinger del 1987, 89, 96, 2008 e 2009, le 2 Spingold del 1991 e 2003, i 4 Mitchell del 1991, 1996, 2006 e 2008, le 4 Vanderbilt del 1994, 1996, 2015 e 2016 ed il Jacoby del 2009.

 Tra i suoi numerosi altri successi internazionali ricordiamo le sei! vittorie nel trofeo Cap Gemini (1989, 1992, 1995, 1998, 2000, 2001), l'Olimpiade Senior del 2016, il secondo posto nelle Olimpiadi a Coppie del 1999 e del 2004 e alle Olimpiadi a Squadre del 2004.

 Ha anche vinto il World Transnational Mixed Teams del 2004 e del 2014,  la Warren Buffett Cup nel 2006 e 2010, la Senior Bowl nel 2015, il Cavendish Teams nel 1986 e 2017, la sua seconda Gold Cup nel 2018 e ha colto l'argento agli Europei Open a Coppie del 2013 e del 2017.

 Zia è stato anche nominato 5 volte giocatore dell'anno dall'ACBL: 1991, 1996, 2000, 2005 e 2012.

 Questi risultati lo hanno portato a conquistare i titoli di  World Grand Master  e di Senior Grand Master che gli hanno conferito l'onore di poter far parte della Hall of Fame.

Zia Mahmood (born January 7, 1946 in Karachi, Pakistan) is a Pakistani professional bridge player. He is a World Bridge Federation and American Contract Bridge League Grand Life Master. He has a knack for bringing out the best in his partners and is regarded as one of the greatest players of the game. As of April 2011 he ranks number 10 among Open World Grand Masters.

Zia achieved international bridge fame practically overnight when he led Pakistan to second place in the 1981 Bermuda Bowl tournament.

The Bermuda Bowl is the most important open world championship and that was the first participation by anyone from the current geographic zone "Asia and the Middle East", also tie for the best finish by anyone from outside Europe and the United States. (Brazil having won in 1989, it remains tie for best finish by anyone from outside Europe and the Americas.)

Five years later, Zia led a short-handed team from Pakistan to second place in the Rosenblum Cup tournament, which is the open world championship in even-number non-Olympic years (1986). That remains tie for best finish by anyone from the outskirts. The event is transnational, but none of the nine winning teams has included a single player from outside Europe and the United States.

Zia Mahmood is the author of Bridge My Way, an autobiography, and has hosted many TV shows. For many years his regular partner was Masood Salim (deceased), followed by Michael Rosenberg, and now Bob Hamman—as members of Nick Nickell's professional team through spring 2012. Beginning 2012/2013, Nickell has replaced Hamman and Zia with Bobby Levin–Steve Weinstein.  It was reported in November that Zia will play for Marty Fleisher in partnership with Chip Martel.

Zia has represented the United States in world competition, and thus he won his first major world championship, the 2009 Bermuda Bowl. (He won the quadrennial Mixed Teams in 2004 with Sabine Auken and a French pair.) He still considers himself Pakistani, however: "I am proud and happy to be representing America, but my Pakistani identity is in no way submerged. I feel like a Pakistani who is living in America and playing for America." To prove his point, Zia and his American teammates once played their opening match in Pakistani dress.

Zia was educated in England from the age of six to twenty-one. He qualified as a Chartered Accountant of the Institute of England and Wales and spent three years running the family newspaper chain in Pakistan. He also spent eighteen months in Abu Dhabi developing business interests.
Recently he spends much of his time in Great Britain and the United States and is very much part of the London bridge scene. He wrote a weekly column for The Guardian newspaper until January 2012, when the paper stopped covering bridge.

The ACBL Hall of Fame inducted Zia in 2007. According to the citation sometime that year, he was a London resident.

He had two sons with Emma, his wife of five years.

Zia wins: 2009Bermuda Bowl, 2004 and 2014 World Transnational Mixed Teams, Senior Bowl 2015, four Vanderbilt (1994, 1996, 2015 and 2016), two Spingold (1191, 2003), four Reisinger (1987, 1989,1996, 2008), four Mitchell (1991, 1996, 2006, 2008), 2009 Jacoby Teams, 1999 Mixed BAM, 1998 Blue Ribbon Pairs, three Life Master Pairs (2000, 2004, 2007), four Life Master Open Pairs (1990, 1991, 2005, 2007), three Open Trial Teams (1997, 1999, 2006), five Asia Open Teams Championships (1981, 1983, 1985, 1987, 1991), two Buffet Cup (2006, 2010), one Senior  Olympiad (2016). Besides: 7 Lederer, two Cavendish Teams, one Staten Bank World Top Invitational Pairs, one Cap Gemini Pandata, one Cap Volmac, three Cap Gemini World Top Invitational Pairs, one Politiken World Pairs, two Gold Cup.

Finally, Zia ahs been five times ACBL Player of the Year (1991, 1996, 2000, 2005 e 2012).

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