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B. Jay BECKER

 

 Nato a Philadelphia nel 1904, educato presso la Temple Law School, dopo un breve periodo nel quale si interessò al gioco della Dama, Jay si dedicò completamente al Bridge.

 Procuratore legale, articolista ed insegnante di bridge, è stato uno dei più grandi giocatori americani di tutti i tempi ed è stato il 6° dei Life Master dell'American Bridge Contract League quando nel 1935 venne istituita la categoria.

 Sposato con Esther, hanno avuto tre figli bridgisti: Mike, Steven e Jean.

 Nella sua carriera di giocatore incredibilmente longevo, è l'unico giocatore che abbia mai partecipato ad una Bermuda Bowl giocando in coppia con figlio Michael, con il quale ha anche vinto un paio di NABC's, e il più anziano giocatore che vi abbia mai partecipato con i 69 anni che aveva nel 1973 quando arrivò 4º, dopo l'argento del 1958 e del 1965, l'oro del 1951 e del 1953 ed il bronzo delle Olimpiadi del 1960.

 Un altro caratteristica è quella di aver vinto alcune gare a Coppie Open giocando con la Campionessa Dorothy Hayden Truscott e tra queste il bronzo nei Mondiali del 1966.

Nonostante che si rifiutasse caparbiamente di usare artifizi licitativi rifiutando persino l'utilizzo della universale convenzione Stayman, Becker è stato capace di collezionare 23 titoli nazionali su un arco di quasi mezzo secolo (il primo nel 1932 e l'ultimo nel 1981!), tra le sue 23vittorie ai NABC's ricordiamo: 8 Reisinger (1932, 39, 42, 43, 50, 53, 54, 56), 7 Spingold (1936, 38, 44, 47, 52, 57, 72), 8 Vanderbilt (1944, 45, 51, 55, 56, 57, 59, 81), un Wernher (1938).

Ha diretto i tre più prestigiosi circoli di New York: il Cavendish dal 1942 al 1947, il Bridge Whist Club dal 1948 al 1950 ed il Regency dal 1951 al 1956.

Come articolista ha collaborato con King Features Syndicate, Bridge World ed è stato  un regolare inserzionista dell'ACBL bridge bulletin.

E' stato membro della Law Commission dell'A.C.B.L. e dell'Editorial Advisory Board dell' Official Bridge Encyclopedia ed è stato eletto alla Hall of Fame del Bridge.

La sua autorevolezza era tale che alla morte di Josephine Culbertson, avvenuta nel 1956, gli fu chiesto di prenderne il posto, sostituendola nella famosissima colonna che ella teneva da sempre in The Bridge World.

Scomparve il 9 ottobre del 1987, spegnendosi nella sua casa di Flushing Queen all'età di 83 anni.

  Jay Becker (1904 - 1987) was born in Philadelphia. He trained as a lawyer and took his law degree from Temple Law School in 1929. In 1937 he abandoned law and took up bridge as a full-time career. He never regretted giving up the law career he might have had. "Bridge was my life," he told the Bulletin a few months before his death. "I never wanted to do anything else."

Married with Esther, they have two sons Mike, Steven and a daughter Jean, all bridge players.

Becker won a major NABC title – the Fall Board-a-Match Teams, now the Reisinger – in his first year of tournament play in 1932. In that year he was also runner-up in the Challenge Teams of Four (now the Spingold) and the National Mixed Pairs. He won his first Spingold in 1936. He won his first Vanderbilt in 1944 and his last Vanderbilt in 1981 at the age of 76.

In a career that spanned 55 years, Becker won seven Spingolds, eight Reisingers, eight Vanderbilts and the three major ACBL pair events – Life Master Pairs, Blue Ribbon Pairs and NABC Open Pairs.

A World Bridge Federation Grand Master, Becker represented the U.S. seven times in international play over four decades and won two Bermuda Bowls.

In the bidding Becker was the Great Conservative, grinding out good results with a sound and careful style. He avoided complex conventions, relying instead on impeccable judgment. His remorseless accuracy at the bridge table made him a singular legend of the game – one who was admired and respected for his quiet demeanor and immaculate behavior as well as for his monumental technical skills.

Over the years he managed three New York clubs – the Cavendish, the Bridge Whist and the Regency. He was associated with the Card School of New York and directed bridge activities on cruises.

For more than 30 years Becker was a nationally syndicated columnist, having been invited by King Features Syndicate to take over Josephine Culbertson’s column when she died in 1956.

Four years before his death the column began to carry the joint byline of his older son, Steve, and NABC championship and former Bulletin editor.

Becker was a contributor to The Bridge World and the Bulletin and was a member of the Editorial Advisory Board of the Official Encyclopedia of Bridge. He also became a member of the ACBL Laws Commission in 1954.

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