Home Page

Pierre  ALBARRAN

Nato il 18 maggio del 1894 nelle Indie Occidentali da padre di origine cubana, Pierre è stato nella prima metà del secolo scorso l'unica figura europea che, per fama, poteva essere contrapposta ai campioni americani e, ancor oggi, resta il bridgista più amato della storia transalpina.

 Pierre imparò a giocare a bridge nella prima gioventù, durante un lungo periodo di degenza passato a Davos per una fastidiosa malattia polmonare e, in quei tristi giorni, capì che quel gioco sarebbe stato la grande passione della sua vita.

 Una volta guarito, Pierre iniziò a giocare a tennis con grande impegno tanto che alle Olimpiadi di Anversa del 1920 riuscì a raggiungere il bronzo giocando il Doppio in Coppia con Max Decugis.

 A 32 anni, Pierre diviene aggregato alla cattedra di urologia presso la facoltà di medicina dell'Università di Parigi dove lavorerà per mezzo secolo.

 All'età di 38 anni assieme a Pierre Bellanger il decano del Plafond, a Adrien Aron Sophocle Venizelos forma una squadra che sfida a Parigi, sulla via di ritorno per gli USA, il mitico Culbertson Team che era reduce dalla schiacciante  e roboante vittoria sulla squadra inglese del colonnello Buller.

 L'incontro si svolge nella splendida cornice dell'albergo George V di Parigi e dopo un centinaio di rubber ed un arbitraggio piuttosto discutibile, l'equipe francese è in vantaggio di un centinaio di punti quando una decisone arbitrale davvero incomprensibile mette fine anticipata alla sfida che si conviene termini senza vincitori.

 Questo episodio resterà l'unico a non vedere l'indiscusso trionfo del Culbertson Team nelle ripetute sfide con l'Europa, fino alla sconfitta subita con l'Austria nel Campionato Europeo/Mondiale del 1937.

Nel 1935 Albarran guida la squadra francese sul tetto d'Europa  e l'equipe, parafrasando la vittoria dei francesi sugli americani in Coppia Davis, passa alla storia del bridge d'oltralpe come i "Mousquetaires".

Albarran, che spesso giocava in coppia con la moglie Simone, introdusse in Europa il metodo di valutazione basato sul punteggio Milton-Work e l'apertura di 2 CRODO, ma soprattutto teorizzò per primo il corto-lungo, ideando con il Canapé un sistema licitativo che fu poi giocato da mezza Europa.

Scrittore estremamente versatile, il primo francofono per quanto attiene al bridge,  Albarran produsse opere che ebbero grande notorietà e che contribuirono grandemente alla diffusione del gioco in Europa, ma, non si limitò a questo e si occupò anche di tennis, scrivendo con il grande campione Henri Cochet, una "Historie du Tennis".

Tra le sue opere ci piace ricordare i due volumi della monumentale "Enciclopedia del Bridge", un'opera che ha determinato la crescita agonistica di innumerevoli giocatori e che fu scritta a quattro mani con De Nexon, il partner con il quale negli anni trenta dello scorso secolo, raccolse allori in ogni parte del mondo.

Ma anche libri come "Memento del Bridge" scritto con Le Dentu e "Ricordi e Segreti" scritto con Jais, fecero la storia del suo tempo.

Buon amico degli italiani, è probabile che il suo stile licitativo influenzò fortemente i nascenti astri italiani del Blue Team che dominarono la scena del bridge mondiale nella seconda parte del secolo scorso, giocando sistemi a base corto-lungo.

Quando scomparve a Parigi il 23 febbraio del 1960, fu l'intero mondo bridgistico a dolersene.

Pierre Albarran, fils de Joachim, cubain d'origine, obtint à 32 ans l'agrégation et la chaire de discipline urinaire à la Faculté de médecine de Paris et ses ouvrages ont été pendant un demi-siècle de grands classiques.

A Davos, encore jeune homme, pendant les deux années de traitement d'une affection pulmonaire, Pierre Albarran apprit seul dans son lit à jouer au bridge. Il découvrit des lois et tira des conclusions qui, pour les annonces ou le jeu de la carte, restent toujours valables.

De retour à Paris il devint le maître incontesté.

Quinze ans plus tard, en 1932, il est déjà le grand rival de Culbertson dans le grand match au Plafond, avec Pierre Bellanger, Adrien Aron et Sophocle Venizelos, tous trois alors âgés de 35 ans. Le match est arrêté vers la centième donne, quand les deux équipes sont à peu près à égalité, ensuite d'un arbitrage douteux. Le nul est convenu. Pour Culbertson, c'est une défaite. Il ne s'attendait pas à ce que ses adversaires fussent de si bons techniciens à la carte.

Puis, en 1935, il est l'artisan de la victoire de la France du championnat d'Europe de Bruxelles (avec Robert de Nexon, Venizelos, Rousset, Tulumaris et Broutin; on surnommera cette équipe les "Mousquetaires" en référence à la victoire de l'équipe Lacoste en coupe Davis contre les Etats-Unis!).

Ensuite de ce succès, son équipe sera invitée à disputer un match de 300 donnes contre la meilleure équipe américaine du moment, surnommée les Four Aces (notamment Howard Schenken, Michael Gottlieb et Oswald Jacoby), au Madison Square Garden, à New-York, pour un virtuel championnat du monde: courte défaite, 2810 points totaux, des Français, quand l'on prédisait, en Amérique, plus de 10'000 points.

En 1937, la France ne parviendra pas en demi-finale du premier championnat du monde de l'histoire, à Budapest, en 1937, où l'Autriche a battu les Culbertson en finale.

Durant les treize dernières années de sa vie, depuis 1946, Pierre Albarran dut lutter contre une impitoyable maladie.

Grâce à l'inépuisable vigilance de son épouse Monette, et à son grand courage, il put revenir à la compétition: il gagne, face à Henri Svarc, le championnat d'Europe de Brighton et la sélection nationale de 1954, mais ne pourra participer au championnat du monde de Montreux.

Pierre Albarran fut le premier auteur francophone de bridge, avec "Notre méthode de bridge", en 1936, cosignée avec Robert De Nexon. Il publiera encore "Bridge pour tous", et d'autres ouvrages avec José Le Dentu, enfin les deux volumes de "L'enyclopédie du bridge".

Pierre Albarran fut l'inventeur des points de distribution, de la fameuse réponse à l'As sur l'ouverture de 2 Trèfle et fut encore le premier à établir les règles de l'ouverture de 1 Sans-Atout. Il n'hésita pas à adopter le premier, en France, au lendemain de la guerre, la convention Stayman.

Enfin, en 1947, il invente le Canapé.

En 1948, Pierre Albarran fonde le club parisien qui porte son nom et qui devient immédiatement le centre du bridge français.

Pierre Albarran ne s'intéressait pas qu'au bridge. Par exemple il publie, un an avant sa mort, en 1959, une "Histoire du tennis" avec Henri Cochet, le fameux champion.

  Pierre Albarran was born in the West Indies, but lived many years in Paris, France.

He was born 1894 and died 1960. He was the most prominent bridge player in France until his death. 

When the official game of Auction Bridge, later Duplicate Contract Bridge, was becoming organized after the year 1927, he was an enthusiast and became a pioneer in this new game.

Pierre Albarran was also an excellent tennis player. He was also a member of the French Davis Cup Tennis team, a second vocation for  Pierre Albarran. In the year 1920 at the Summer Olympics held in Antwerp, Belgium, in the year 1920, he played for France with his tennis partner  Max Decugis and they played for the Davis Cup and won the Bronze Medal in Doubles.

He won the European Teams in 1935, and represented the country of France in 1935 in the very first World Championships in New York, New York. He also represented the country of France at thirty or more other occasions and bridge tournaments / events / challenges and won nineteen national titles.

As an avid bridge player  Pierre Albarran also wrote and had published his works on the game of bridge in the early stages of the game. 

Indice / Index

Precedente / Précédent / Previous

Successivo / Prochain / Next