Home Page



 Michel Demitri Chalhoub, in arte Omar Sharif, è nato il 10 aprile del 1932 ad Alessandria d'Egitto da padre libanese e madre siriana, ed ha incarnato nell'immaginario collettivo il mito dell'uomo di successo.

 Omar si è diplomato al Victoria College di Alessandria e si è laureato in matematica e fisica all'Università del Cairo e dopo una breve periodo di collaborazione con il padre che si occupava di commercio del legname, iniziò la sua carriera come attore cinematografico nel 1953 e, da allora, ha girato circa 70 film.

 Personalità multiforme ed eclettica, Omar che parla correntemente oltre all'arabo, l'inglese, il francese ed il greco e si esprime abbastanza bene anche in italiano ed in turco, è un giocatore incallito che ha dilapidato molta parte dei suoi guadagni nei casinò del mondo.

 Nato ebreo, cresciuto cattolico, convertito all'Islam, ma, mai praticante, Omar sposò nel 1955 la bellissima attrice egiziana Faten Hamama che gli diede un figlio Tareq, prima che il loro matrimonio finisse quasi vent'anni più tardi.

 Ricco, bello, famoso, adorato dalle donne di mezzo mondo ha sempre dichiarato di lavorare per necessità ed anche stato un ottimo giocatore di bridge che, grazie alla sua notorietà, ha contribuito non poco alla diffusione del gioco specie nel mondo arabo.

 Come giocatore di bridge ha colto il suo miglior risultato arrivando secondo nell'Europeo a Squadre Seniores del 1999 difendendo i colori della Francia ed ha giocato a lungo in coppia con l'allenatore di calcio Tommy Prothro.

 Come giornalista e scrittore di Bridge ha co-firmato una rubrica specialistica sul "Chicago Tribune" e ha pubblicato 4 titoli che hanno avuto un discreto successo librario.

Omar è stato l'ideatore e l'organizzatore del Bridge Circus che a cavallo tra gli anni '60 e '70, raccolse in un tour itinerante per il mono alcuni dei più forti giocatori del tempo comprendendo anche alcune delle stelle del Blue Team.

Dopo aver vissuto in ogni parte del mondo, recentemente era tornato a vivere stabilmente al Cairo dove pure risiedono i sue due figli. É scomparso il 10 luglio del 2015.

 Omar Sharif was born Michael Shalhoub in Alexandria, into a wealthy Egyptian Catholic family. Sharif's family has widely been reported to be Egyptian-Lebanese, though Sharif has said that he is Egyptian and the reports to the contrary are incorrect.

Sharif graduated from Alexandria’s Victoria College, then from Cairo University with degrees in both mathematics and physics. In 1955, Omar El-Sharif converted to Islam and then married Egyptian actress Faten Hamama.

The couple had one son, Tarek El-Sharif, who appeared in Doctor Zhivago as Yuri at the age of eight. They separated in 1966 and the marriage ended in 1974.

Sharif never remarried; he stated that since his divorce, he never fell in love with another woman, and that, although he lived abroad for years, it was not possible for him to fall in love with a woman who was not Egyptian.

In a 2007 interview, Sharif denied rumors that he had become atheist. He’s remained a firm believer in God and Islam, and had performed a Umrah (pilgrimage to Mecca) three or four years earlier.

Sharif lived in his native Egypt from birth in 1932 till he moved to Europe in 1965. Omar recounts that, in 1932, his father "wasn't a wealthy man", but "earned quite a bit of money".

Before the Egyptian Revolution of 1952, King Farouk frequented Omar's family's house, and became a friend and card game partner of Omar's mother. His mother was an elegant and charming host who was all too delighted with the association because it gave her the privilege of "consorting only with the elite" of Egyptian society. Omar also recounts that his father's timber business was very successful during that time, in ways that Omar himself describes as dishonest or immoral.

By contrast, after 1952, Omar states that wealth changed hands (or names) in Egypt, under Nasser's nationalization policies. His father's business "took a beating". Travel restrictions in the form of "exit visas" were required of Egyptians, and his own travel to take part in international films was sometimes impeded, which he could not tolerate. The Nasser government's travel restrictions[12] influenced Omar's decision to remain in Europe between his film shoots, a decision that cost him his marriage to Egyptian film legend Faten Hamama, though they remained friends. It was a major cross-roads in Omar's life and changed him from an established family man to a life-long bachelor living in European hotels. When commenting about his fame and life in Hollywood, Sharif said, "It gave me glory, but it gave me loneliness also. And a lot of missing my own land, my own people and my own country."

Due to the state of war between Egypt and Israel, Sharif's Egyptian citizenship was almost withdrawn by the Egyptian Government when his affair with Barbra Streisand was made public in the Egyptian press due to Streisand's vocal support of Israel.

Sharif became friends with Peter O'Toole during the making of Lawrence of Arabia. They have appeared in several other films together and remain close friends. He is also good friends with Egyptologist Zahi Hawass.

Sharif underwent a triple bypass surgery in 1992, and suffered a mild heart attack in 1994. Sharif had smoked 50 cigarettes a day; after the surgery, he quit easily.

Sharif then met his now close friend and lawyer Nabil Mounier Habib. When Sharif visits Egypt he stays in Habib's residence in Cairo, Egypt. Sharif met Habib at the same hospital where he had his surgery; Habib was there because his wife was in labor. They met through a mutual friend, Naguib Mahfouz, who would divide his time between both men's hospital rooms. From that day on, Sharif and Habib became very close friends. They both attended their mutual friend's funeral in 2006 at the El-Rashdan Mosque in Nasr City.

Sharif is fluent in Arabic, English, Greek, and French. He also speaks some Italian, Spanish and Turkish.

On August 5, 2003, he received a one-month suspended prison sentence for striking a police officer in a suburban Parisian casino in July. He was fined the equivalent of $US1700 and ordered to pay the officer the equivalent of $US340 in damages. (He had insulted and then head-butted the Pontoise policeman, who tried to intervene in an argument between the actor and a roulette croupier.)

On February 13, 2007 Sharif was "found guilty of assaulting a Beverly Hills parking lot attendant and breaking his nose".

Omar Sharif said the “East” will never have a democracy because people like him “prefer to go to the neighborhood chief”. In the interview, Sharif reportedly blasted U.S. policy in Iraq and said Americans are ignorant. Sharif also claimed to have spoken with U.S President George W. Bush before the beginning of the Iraq War, telling him that Arabs were not like westerners and that Arab states were made up of sects resistant to becoming democratized.

Actor and friend Tom Courtenay revealed in an interview for the July 19, 2008 edition of BBC Radio's Test Match Special that Sharif supported Hull City Association Football Club and in the 1970s would telephone their automated scoreline from his home in Paris for score updates.

At present, Sharif resides mostly in Cairo with his family. In addition to his son, he has two grandsons, Omar and Ka.

Sharif, once among the world's best known contract bridge players, co-wrote a syndicated newspaper bridge column for the Chicago Tribune for several years. He is also both author and co-author of several books on bridge and has licensed his name to a bridge computer game; initially released in a DOS version and Amiga version in 1992, Omar Sharif Bridge is still sold in Windows and "mobile platform" versions.

For a number of years his partner at international tournaments was American football coach Tommy Prothro.

Sharif has been a regular in casinos in France.

In 2006 Sharif declared both pastimes as ended when he was asked if he still played bridge: "I've stopped altogether. I decided I didn't want to be a slave to any passion any more except for my work. I had too many passions, bridge, horses, gambling. I want to live a different kind of life, be with my family more because I didn't give them enough time.

He disappeared July 10, 2015.

Né en 1932 dans une famille libanaise d'Alexandrie, originaire de la ville de Zahlé dans la plaine de la Bekaa au Liban, Michel Chalhoub est le fils de Joseph Chalhoub, marchand de bois précieux, et de Claire Saada. Élevé dans la religion catholique, et plus précisément maronite, il s'est converti à l'Islam pour épouser l'actrice Egyptienne Faten Hamama mais n'est pas revenu au christianisme après son divorce.

Au Collège britannique Victoria d'Alexandrie, il étudie les mathématiques, la physique, le français ainsi que cinq autres langues, qu’il parle plus ou moins couramment : l'arabe, l'anglais, le grec, l'italien et le turc.

Après avoir obtenu un diplôme en mathématiques et physique à l'université du Caire, il travaille pendant cinq ans dans l'entreprise de bois précieux de son père, avant d’aller étudier le métier d’acteur à la prestigieuse Royal Academy of Dramatic Art de Londres.

En 1954, alors qu'il est de retour en Égypte, il est découvert par son compatriote, le cinéaste Youssef Chahine, qui le fait débuter dans Le Démon du désert, pour lequel l'acteur prend le nom de « Omar El Sharif ». Deux ans plus tard, Youssef Chahine le fait jouer dans Les Eaux noires, dans un rôle vedette, face à la star égyptienne de l’époque Faten Hamama. Le film est présenté au Festival de Cannes, où il obtient ses premières louanges. En Égypte, Omar El Sharif devient une grande star du cinéma en tenant la vedette de 26 films égyptiens.

Il épouse Faten Hamama en 1955, avec qui il a un fils en 1957, Tarek, ce qui augmente sa popularité dans le monde arabe. Ils divorceront en 1968, et Omar Sharif ne se remariera pas.

En 1962, alors qu'il a 30 ans, il joue le rôle du prince du désert Ali Ibn Kharish dans son premier film occidental et international, Lawrence d'Arabie de David Lean, aux côtés de Peter O'Toole, film pour lequel il prend le nom de « Omar Sharif ». Ce rôle lui vaut une célébrité mondiale immédiate, ainsi qu'un Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle 1963 et une nomination pour l'Oscar du Meilleur Second Rôle 1963. Ce film marque le début de sa carrière d'acteur international et lui vaut une place dans la légende du cinéma mondial. Il s'installe alors avec son fils à Hollywood, où il signe un contrat de sept ans avec les studios holywoodiens Columbia Pictures. C'est à cette époque qu'il se sépare de sa femme, d'un commun accord malgré leurs sentiments, pour « incompatibilité de la vie de couple avec la vie d'acteur international ».

En 1965, il récidive avec un triomphe mondial dans Docteur Jivago, une autre réalisation de David Lean, pour lequel il obtient cette fois le Golden Globe Award du Meilleur Acteur en 1965, pour son rôle du poète médecin russe Youri Jivago.

Omar Sharif est un des joueurs de bridge les plus célèbres du monde. Il a signé un livre de bridge ainsi que des commentaires sur des donnes pour plusieurs journaux, dont le Figaro en France.

Aux Olympiades de Bridge de Deauville en 1968, il représentait l'équipe d'Égypte, opposée à celle du champion du monde italien Giorgio Belladonna. 

Quelques années plus tard, c'est face à ce même n°1 mondial qu'Omar Sharif fait une tournée internationale avec la Lancia Team. 

Dans chaque ville, une voiture était offerte au joueur, il en a gagné vingt-quatre...

Il a aussi donné son nom à plusieurs jeux vidéo, et il fréquente assidûment les casinos français.

Étant également connu pour être fan de chevaux et de courses hippiques, il peut souvent être vu dans les hippodromes français.

Il est mort le 10 Juillet, 2015

Debutó a los 22 años en el cine egipcio a las órdenes del maestro Youssef Chahine. El público le aceptó rápidamente como galán de moda, y así llegó a protagonizar 18 películas seguidas. Cuando David Lean buscaba actores árabes que hablaran inglés para Lawrence de Arabia, vio una foto de Sharif y quedó impresionado por la belleza y la virilidad del actor. El papel de príncipe Alí le reportó ser proclamado candidato al Oscar, lo que paradójicamente no le ocurrió con Doctor Zhivago, aunque sí ganara por este trabajo el Globo de Oro al mejor actor en 1966.

Su gran afición al bridge (sobre la que se ironizó en Funny Girl, en la que comparte reparto con Barbra Streisand) le ha interesado en ocasiones más que los rodajes, anticipándolos o posponiéndolos de acuerdo al calendario de competiciones internacionales de dicho juego. En agosto de 2003 pasó un mes ingresado en prisión y obligado a pagar una sustanciosa multa por haber agredido a un policía en un casino francés. Su hijo, Tarek Sharif, intentó emular la carrera del padre desde que David Lean le contratara para el personaje de Zhivago niño en la secuencia del entierro.

Murió 10 de julio 2015.

Sharif studierte in Kairo Mathematik und Physik und arbeitete abends und nach der Universität zunächst in der väterlichen Holzhandlung im Stadtteil Al Manasra. Sharif galt unter den Jugendlichen in der Umgebung des väterlichen Geschäftes als strebsamer und vor allem pflichtbewusster eleganter junger Mann mit einem besonderen Interesse für die feinen Künste und die westliche Literatur. 1953 startete er seine Schauspielkarriere unter dem Namen Omar el Cherif mit einer Rolle in dem ägyptischen Film Siraa Fil-Wadi (dt. Tödliche Rache). Über den heutigen Verbleib des Familienbetriebes ist nichts bekannt.

Nach 1953 trat er vom Christentum zum Islam über, nahm den Namen Omar El-Sharif an und heiratete 1955 die populäre ägyptische Schauspielerin Faten Hamama, was seinen Bekanntheitsgrad in der arabischen Welt schlagartig erhöhte. Die Ehe wurde 1965 einvernehmlich geschieden. Er hat danach nicht wieder geheiratet. Er hat einen Sohn namens Tarek.

Es folgten zahlreiche weitere ägyptische Produktionen. Sein erster englischsprachiger Film war 1962 Lawrence von Arabien von David Lean. In diesem Monumentalfilm spielte er an der Seite von Peter O'Toole, Alec Guinness und Anthony Quinn. Sharif spielte die Rolle des Sherif Ali, die ihm den Golden Globe Award als Bester Nachwuchsdarsteller und eine Oscar-Nominierung einbrachte und ihn nicht nur in Hollywood sondern auch weltweit bekannt machte. 

Die Zusammenarbeit mit David Lean blieb bestehen und sein internationaler Ruhm wurde durch die Titelrolle in dem Film Doktor Schiwago besiegelt. Er äußert sich heutzutage kritisch darüber, dass außer seiner Rolle in Doktor Schiwago nicht viel beim Publikum von seinen zahlreichen Auftritten in Kinofilmen im Gedächtnis haften geblieben ist: „Ich bin für alle Welt nur Dr. Schiwago!“ Omar Sharif spielte trotz seines orientalischen Aussehens auch einen deutschen Wehrmachtsoffizier in dem Film Die Nacht der Generäle, ein weiterer Film an der Seite von Peter O'Toole. Dies bestätigt heute die Gefragtheit von Sharif zu jener Zeit, wo er von Produzenten als Garant für den Filmerfolg gesehen wurde.

Nach Jahren der Nebenrollen und schließlich des sanften beruflichen Rückzuges aus Hollywood machte Sharif mehr als professioneller Bridge-Spieler denn als Schauspieler Schlagzeilen und feierte erst mit der Hauptrolle in der Verfilmung von Éric-Emmanuel Schmitts Roman Monsieur Ibrahim und die Blumen des Koran ein hochgelobtes aber spätes Comeback. In Ägypten war er durchweg im Filmgeschäft tätig geblieben.

Als Bridgespieler nahm Omar Sharif mehrmals an Team-Olympiaden teil. 1987 wurde in den USA eine VHS-Kassette Play Bridge With Omar Sharif produziert, mit deren Hilfe man quasi interaktiv Bridge gegen Omar Sharif spielen konnte. Im Interview mit der Süddeutschen Zeitung gab er im Dezember 2003 an, nicht mehr aktiv zu spielen. Ganz vom Spiel konnte sich Sharif jedoch nicht trennen. So ist er Namenspate für ein PC-Bridge-Spiel.

Stattdessen beteiligt er sich mit acht eigenen Pferden am Rennbahn-Sport. Zwei Abende in der Woche verbringt er nach eigenen Angaben damit.

Im Februar 2008 wurde bekannt, dass Sharif am 19. Februar von einem kalifornischen Richter zu 300.000$ Schmerzensgeld verurteilt wurde. Er hatte 2005 in Beverly Hills im betrunkenen Zustand einen Parkplatzwächter aus Guatemala verprügelt, der darauf bestand in Dollar entlohnt zu werden. Stattdessen wollte Sharif mit einem 20-Euro-Schein bezahlen. In der gleichen Meldung wurde daran erinnert, dass Sharif im August 2003 in Frankreich verurteilt wurde, weil er gegen Polizisten handgreiflich geworden war. Dort wurde er zu einem Monat auf Bewährung und einer Geldbuße von 1.700$ verurteilt.

Er starb 10. Juli 2015.

Indice / Index

Precedente / Previous / Précédent / Anterior Successivo / Next / Prochain / Proximo