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 Warren Buffett è nato ad Omaha in Nebraska il 30 agosto del 1930 e fin da giovanissimo mostrò grande abilità nel computo matematico ed un innato ed esasperato interesse verso il guadagno in tutte le sue forme.

 Warren si diplomò a 17 anni e non aveva nessuna intenzione di continuare gli studi perché a quella età aveva già messo da parte una considerevole somma trafficando con i giornali e desiderava dedicarsi completamente agli affari.

 Le insistenze del padre lo costrinsero a segnarsi alla Wharton School, ma, Warren vi restò solo per due anni, completando i suoi studi alla Columbia Business School.

 Buffett è oggi uno degli uomini più ricchi del mondo e, senza meno, è il più generoso filantropo della storia degli Stati Uniti avendo donato una somma all'incirca pari a 30 miliadri di $ alla "Bill  and Melinda Gates Foundation".

 Warren, che vive tutt'oggi nella sua casa di Dundee nei pressi di Omaha, comprata nel 1958 per 31.500$ è noto a tutti per il suo frugale stile di vita che contrasta enormemente con la sua spropositata ricchezza e dedica 12h  a settimana del suo prezioso tempo al bridge, un gioco che ama profondamente e che pratica spesso in coppia con un altro fenomeno degli affari qual è Bill Gates.

 Per un certo tempo ha sponsorizzato la Warren Buffet Cup che si disputava ogni due anni tra un gruppo di giocatori americani ed uno di giocatori europei, rinverdendo i fasti delle epiche sfide degli anni '30.

 Per una donazione di un milione di dollari a favore dell' ACBL nel 2010 è stato eletto personaggio dell'anno assieme a Bill Gates.

 Ha una sorella più giovane Bertie che pure si diletta con il bridge amatoriale giocando spesso in coppia con il marito David Elliott.

  Warren Edward Buffett (born 1930) is an American investor, industrialist and philanthropist. He is one of the most successful investors in the world. Often called the "legendary investor Warren Buffett", he is the primary shareholder, chairman and CEO of Berkshire Hathaway.

He is consistently ranked among the world's wealthiest people and currently the third wealthiest person in the world as of 2010.

Buffett is called the "Oracle of Omaha" or the "Sage of Omaha" and is noted for his adherence to the value investing philosophy and for his personal frugality despite his immense wealth.

Buffett is also a notable philanthropist, having pledged to give away 85 percent of his fortune to the Gates Foundation. He also serves as a member of the board of trustees at Grinnell College.

Buffett was born in Omaha, Nebraska, the second of three children and only son of Leila (née Stahl) and businessman/politician Howard Buffett.

Buffett began his education at Rose Hill Elementary School in Omaha. In 1942 his father was elected to the first of four terms in Congress and after moving with his family to Washington, D.C., Warren finished elementary school, attended Alice Deal Junior High School, and graduated from Woodrow Wilson High School.

Even as a child Buffett displayed an interest in making and saving money. He went door to door selling chewing gum, Coca-Cola, or weekly magazines. For a while he worked in his grandfather's grocery store. While still in high school, he carried out several successful money-making ideas: delivering newspapers, selling golfballs and stamps, and detailing cars among them. Filing his first income tax return in 1944, Buffett took a $35 deduction for the use of his bicycle and watch on his paper route.

In 1945, in his sophomore year of high school, Buffett and a friend spent $25 to purchase a used pinball machine, which they placed in the local barber shop. Within months, they owned several machines in different barber shops.

Buffett's interest in the stock market and investing also dated to his childhood, to the days he spent in the customers' lounge of a regional stock brokerage near the office of his father's own brokerage company. On a trip to New York at the age of ten he made a point to visit the New York Stock Exchange. And about this same time he purchased shares of Cities Service for himself and his sister. While in high school he invested in a business owned by his father and bought a farm worked by a tenant farmer. By the time he finished college, Buffett had accumulated more than $90,000 in savings measured in 2009 dollars.

Buffett entered college in 1947 at the Wharton School of the University of Pennsylvania (1947–49). After two years he transferred to the University of Nebraska–Lincoln, where in 1950, at the age of nineteen, he finished his studies for a B.S. in Economics.

Buffett enrolled at Columbia Business School after learning that Benjamin Graham (author of "The Intelligent Investor" - one of his favorite books on investing) and David Dodd, two well-known securities analysts, taught there. He received a M.S. in Economics from Columbia Business School in 1951. Buffet also attended the New York Institute of Finance. In Buffett’s own words: I’m 15 percent Fisher and 85 percent Benjamin Graham. The basic ideas of investing are to look at stocks as business, use the market's fluctuations to your advantage, and seek a margin of safety. That’s what Ben Graham taught us. A hundred years from now they will still be the cornerstones of investing.

Buffett was employed from 1951–54 at Buffett-Falk & Co., Omaha as an Investment Salesman, from 1954–1956 at Graham-Newman Corp., New York as a Securities Analyst, from 1956–1969 at Buffett Partnership, Ltd., Omaha as a General Partner and from 1970 – Present at Berkshire Hathaway Inc, Omaha as its Chairman, CEO.

In April 1952, Buffett discovered Graham was on the board of GEICO insurance. Taking a train to Washington, D.C. on a Saturday, he knocked on the door of GEICO's headquarters until a janitor allowed him in. There he met Lorimer Davidson, Geico's Vice President, and the two discussed the insurance business for hours. Davidson would eventually become Buffett's life-long friend and a lasting influence and later recall that he found Buffett to be an "extraordinary man" after only fifteen minutes. Buffett graduated from Columbia and wanted to work on Wall Street, however, both his father and Ben Graham urged him not to. He offered to work for Graham for free, but Graham refused.

Buffett returned to Omaha and worked as a stockbroker while taking a Dale Carnegie public speaking course.[citation needed] Using what he learned, he felt confident enough to teach an "Investment Principles" night class at the University of Nebraska-Omaha. The average age of his students was more than twice his own. During this time he also purchased a Sinclair Texaco gas station as a side investment. However, this did not turn out to be a successful business venture.

In 1952 Buffett married Susan Thompson and the next year they had their first child, Susan Alice Buffett. In 1954, Buffett accepted a job at Benjamin Graham's partnership. His starting salary was $12,000 a year (approximately $97,000 adjusted to 2008 dollars). There he worked closely with Walter Schloss. Graham was a tough man to work for. He was adamant that stocks provide a wide margin of safety after weighting the trade-off between their price and their intrinsic value. The argument made sense to Buffett but he questioned whether the criteria were too stringent and caused the company to miss out on big winners that had more qualitative values.[citation needed] That same year the Buffetts had their second child, Howard Graham Buffett. In 1956, Benjamin Graham retired and closed his partnership. At this time Buffett's personal savings were over $174,000 and he started Buffett Partnership Ltd., an investment partnership in Omaha.

In 1957, Buffett had three partnerships operating the entire year. He purchased a five-bedroom stucco house in Omaha, where he still lives, for $31,500. In 1958 the Buffett's third child, Peter Andrew Buffett, was born. Buffett operated five partnerships the entire year. In 1959, the company grew to six partnerships operating the entire year and Buffett was introduced to Charlie Munger. By 1960, Buffett had seven partnerships operating: Buffett Associates, Buffett Fund, Dacee, Emdee, Glenoff, Mo-Buff and Underwood. He asked one of his partners, a doctor, to find ten other doctors willing to invest $10,000 each in his partnership. Eventually eleven agreed, and Buffett pooled their money with a mere $100 original investment of his own. In 1961, Buffett revealed that Sanborn Map Company accounted for 35% of the partnership's assets. He explained that in 1958 Sanborn stock sold at only $45 per share when the value of the Sanborn investment portfolio was $65 per share. This meant that buyers valued Sanborn stock at "minus $20" per share and were unwilling to pay more than 70 cents on the dollar for an investment portfolio with a map business thrown in for nothing. This earned him a spot on the board of Sanborn.

In 1962, Buffett became a millionaire, because of his partnerships, which in January 1962 had an excess of $7,178,500, of which over $1,025,000 belonged to Buffett. Buffett merged all partnerships into one partnership. Buffett invested in and eventually took control of a textile manufacturing firm, Berkshire Hathaway. Buffett's partnerships began purchasing shares at $7.60 per share. In 1965, when Buffett's partnerships aggressively began purchasing Berkshire, they paid $14.86 per share while the company had working capital of $19 per share. This did not include the value of fixed assets (factory and equipment). Buffett took control of Berkshire Hathaway at the board meeting and named a new president, Ken Chace, to run the company. In 1966, Buffett closed the partnership to new money. Buffett wrote in his letter: "... unless it appears that circumstances have changed (under some conditions added capital would improve results) or unless new partners can bring some asset to the partnership other than simply capital, I intend to admit no additional partners to BPL."

In a second letter, Buffett announced his first investment in a private business — Hochschild, Kohn and Co, a privately owned Baltimore department store. In 1967, Berkshire paid out its first and only dividend of 10 cents. In 1969, following his most successful year, Buffett liquidated the partnership and transferred their assets to his partners. Among the assets paid out were shares of Berkshire Hathaway. In 1970, as chairman of Berkshire Hathaway, Buffett began writing his now-famous annual letters to shareholders. However, he lived solely on his salary of $50,000 per year, and his outside investment income. In 1979, Berkshire began the year trading at $775 per share, and ended at $1,310. Buffett's net worth reached $620 million, placing him on the Forbes 400 for the first time.

In 1973, Berkshire began to acquire stock in the Washington Post Company. Buffett became close friends with Katharine Graham, who controlled the company and its flagship newspaper, and became a member of its board of directors. In 1974, the SEC opened a formal investigation into Warren Buffett and Berkshire's acquisition of WESCO, due to possible conflict of interest. No charges were brought. In 1977, Berkshire indirectly purchased the Buffalo Evening News for $32.5 million. Antitrust charges started, instigated by its rival, the Buffalo Courier-Express. Both papers lost money, until the Courier-Express folded in 1982.

In 1979, Berkshire began to acquire stock in ABC. Capital Cities' announced $3.5 billion purchase of ABC on March 18, 1985 surprised the media industry, as ABC was some four times bigger than Capital Cities was at the time. Berkshire Hathaway chairman Warren Buffett helped finance the deal in return for a 25 percent stake in the combined company.

The newly merged company, known as Capital Cities/ABC (or CapCities/ABC), was forced to sell off some stations due to FCC ownership rules. Also, the two companies owned several radio stations in the same markets.

In 1987, Berkshire Hathaway purchased 12% stake in Salomon Inc., making it the largest shareholder and Buffett the director. In 1990, a scandal involving John Gutfreund (former CEO of Salomon Brothers) surfaced. A rogue trader, Paul Mozer, was submitting bids in excess of what was allowed by the Treasury rules. When this was discovered and brought to the attention of Gutfreund, he did not immediately suspend the rogue trader. Gutfreund left the company in August 1991.

Buffett became Chairman of Salomon until the crisis passed; on September 4, 1991, he testified before Congress.

In 1988, Buffett began buying stock in Coca-Cola Company, eventually purchasing up to 7 percent of the company for $1.02 billion. It would turn out to be one of Berkshire's most lucrative investments, and one which it still holds.

Buffett became a billionaire on paper when Berkshire Hathaway began selling class A shares on May 29, 1990, when the market closed at $7,175 a share.

In 1998, he acquired General Re (Gen Re), (in a rare move, for stock). In 2002, Buffett became involved with Maurice R. Greenberg at AIG, with General Re providing reinsurance. On March 15, 2005, AIG's board forced Greenberg to resign from his post as Chairman and CEO under the shadow of criticism from Eliot Spitzer, former attorney general of the state of New York. On February 9, 2006, AIG and the New York State Attorney General's office agreed to a settlement in which AIG would pay a fine of $1.6 billion.

In 2010, the federal government settled with Berkshire Hathaway for $92 million in return for the firm avoiding prosecution in an AIG fraud scheme, and undergoing 'corporate governance concessions'.

In 2002, Buffett entered in $11 billion worth of forward contracts to deliver U.S. dollars against other currencies. By April 2006, his total gain on these contracts was over $2 billion. In 2006, Buffett announced in June that he gradually would give away 85% of his Berkshire holdings to five foundations in annual gifts of stock, starting in July 2006. The largest contribution would go to the Bill and Melinda Gates Foundation.

 In 2007, in a letter to shareholders, Buffett announced that he was looking for a younger successor, or perhaps successors, to run his investment business. Buffett had previously selected Lou Simpson, who runs investments at Geico, to fill that role. However, Simpson is only six years younger than Buffett.

Buffett ran into criticism during the subprime crisis of 2007–2008, part of the late 2000s recession, that he had allocated capital too early resulting in suboptimal deals. “Buy American. I am.” he wrote for an opinion piece published recently in the New York Times. Buffett has called the 2007—present downturn in the financial sector "poetic justice".

Buffett's Berkshire Hathaway suffered a 77% drop in earnings during Q3 2008 and several of his recent deals appear to be running into large mark-to-market losses.

Berkshire Hathaway acquired 10% perpetual preferred stock of Goldman Sachs.

Some of Buffett's Index put options (European exercise at expiry only) that he wrote (sold) are currently running around $6.73 billion mark-to-market losses.

The scale of the potential loss prompted the SEC to demand that Berkshire produce, "a more robust disclosure" of factors used to value the contracts.

Buffett also helped Dow Chemical pay for its $18.8 billion takeover of Rohm & Haas. He thus became the single largest shareholder in the enlarged group with his Berkshire Hathaway, which provided $3 billion, underlining his instrumental role during the current crisis in debt and equity markets.

In 2008, Buffett became the richest man in the world dethroning Bill Gates, worth $62 billion according to Forbes, and $58 billion according to Yahoo.

Bill Gates had been number one on the Forbes list for 13 consecutive years.

In 2009, Bill Gates regained number one of the list according to Forbes magazine, with Buffett second. Their values have dropped to $40 billion and $37 billion respectively, Buffett having (according to Forbes) lost $25 billion in 12 months during 2008/2009.

In October 2008, the media reported that Warren Buffett had agreed to buy General Electric (GE) preferred stock.

The operation included extra special incentives: he received an option to buy 3 billion GE at $22.25 in the next five years, and also received a 10% dividend (callable within three years). In February 2009, Warren Buffett sold part of Procter & Gamble Co, and Johnson & Johnson shares from his portfolio.

In addition to suggestions of mistiming, questions have been raised as to the wisdom in keeping some of Berkshire's major holdings, including The Coca-Cola Company (NYSE:KO) which in 1998 peaked at $86. Buffett discussed the difficulties of knowing when to sell in the company's 2004 annual report: "That may seem easy to do when one looks through an always-clean, rear-view mirror. Unfortunately, however, it’s the windshield through which investors must peer, and that glass is invariably fogged".

In March 2009, Buffett stated in a cable television interview that the economy had "fallen off a cliff... Not only has the economy slowed down a lot, but people have really changed their habits like I haven't seen". Additionally, Buffett fears we may revisit a 1970s level of inflation, which led to a painful stagflation that lasted many years.

In 2009, Warren Buffett invested $2.6 billion as a part of Swiss Re's raising equity capital. Berkshire Hathaway already owns a 3% stake, with rights to own more than 20%.

In 2009, Warren Buffett acquired Burlington Northern Santa Fe Corp. for $34 billion in cash and stocks. Alice Schroeder author of Snowball stated that a reason for the purchase was to diversify Berkshire Hathaway from the financial industry. Measured by market capitalization in the Financial Times Global 500 Berkshire Hathaway as of June 2009 was the eighteenth largest corporation on earth.

In 2009, Buffett divested his failed investment in ConocoPhillips, saying to his Berkshire investors "I bought a large amount of ConocoPhillips stock when oil and gas prices were near their peak. I in no way anticipated the dramatic fall in energy prices that occurred in the last half of the year. I still believe the odds are good that oil sells far higher in the future than the current $40-$50 price. But so far I have been dead wrong. Even if prices should rise, moreover, the terrible timing of my purchase has cost Berkshire several billion dollars".

2009 - Proposed merger with the Burlington Northern Santa Fe Railway (BNSF), to close upon BNSF shareholder approval in 1Q2010. This deal is valued at approximately $34 billion and reflects an increase of a previously existing stake of about 22%. 2009 Verisk stock acquisition- before Verisk (ISO [Insurance Services Office]) went public, Buffett owned about 5%. When Verisk went public in May 2009, Buffett purchased 6% more of Verisk

Buffett married Susan Buffett née Thompson in 1952. They had three children, Susie, Howard, and Peter. The couple began living separately in 1977, although they remained married until her death in July 2004. Their daughter, Susie, lives in Omaha and does charitable work through the Susan A. Buffett Foundation and is a national board member of Girls, Inc. In 2006, on his seventy-sixth birthday, Warren married his never-married longtime-companion, Astrid Menks, who was then sixty years old. She had lived with him since his wife's departure in 1977 to San Francisco.

It was Susan Buffett who arranged for the two to meet before she left Omaha to pursue her singing career. All three were close and holiday cards to friends were signed "Warren, Susie and Astrid".

Susan Buffett briefly discussed this relationship in an interview on the Charlie Rose Show shortly before her death, in a rare glimpse into Buffett's personal life.

Warren Buffett disowned his son Peter's adopted daughter, Nicole, in 2006 after she participated in the Jamie Johnson documentary, The One Percent. Although his first wife had referred to Nicole as one of her "adored grandchildren", Buffett wrote her a letter stating, "I have not emotionally or legally adopted you as a grandchild, nor have the rest of my family adopted you as a niece or a cousin." He signed the letter "Warren."

His 2006 annual salary was about $100,000, which is small compared to senior executive remuneration in comparable companies.

In 2007, and 2008, he earned a total compensation of $175,000, which included a base salary of just $100,000.

He lives in the same house in the central Dundee neighborhood of Omaha that he bought in 1958 for $31,500, today valued at around $700,000 (although he also does have a $4 million house in Laguna Beach, California).

In 1989 after having spent nearly 10 million dollars of Berkshire's funds on a private jet, Buffett sheepishly named it "The Indefensible". This act was a break from his past condemnation of extravagant purchases by other CEOs and his history of using more public transportation.

He remains an avid player of the card game bridge, which he learned from Sharon Osberg, and plays with her and Bill Gates.

He spends twelve hours a week playing the game.

In 2006, he sponsored a bridge match for the Buffett Cup. Modeled on the Ryder Cup in golf, held immediately before it, and in the same city, a team of twelve bridge players from the United States took on twelve Europeans in the event. He is a dedicated, lifelong follower of Nebraska football, and attends as many games as his schedule permits. He supported the hire of Bo Pelini following the 2007 season stating, "It was getting kind of desperate around here".

He watched the 2009 game against Oklahoma from the Nebraska sideline after being named an honorary assistant coach.

Warren Buffett worked with Christopher Webber on an animated series with chief Andy Heyward, of DiC Entertainment, and then A Squared Entertainment. The series features Buffett and Munger, and teaches children healthy financial habits for life.

Buffett was raised Presbyterian but has since described himself as agnostic when it comes to religious beliefs. In December 2006 it was reported that Buffett does not carry a cell phone, does not have a computer at his desk, and drives his own automobile, a Cadillac DTS.

Buffett wears tailor-made suits from the Chinese label Trands; earlier he wore Ermenegildo Zegna.

Buffett's DNA report revealed that his paternal ancestors hail from northern Scandinavia, while his maternal ancestors most likely have roots in Iberia or Estonia.

On his mother's side he is a distant cousin of singer Harry Chapin.

Despite widespread suggestions to the contrary, and the casual friendship which has developed between their families, Buffett has no clear relation to the well-known singer Jimmy Buffett.

In 1999, Buffett was named the top money manager of the twentieth century in a survey by the Carson Group, ahead of Peter Lynch and John Templeton.

In 2007, he was listed among Time's 100 Most Influential People in the world

In addition to other political contributions over the years, Buffett has formally endorsed and made campaign contributions to Barack Obama's presidential campaign. On July 2, 2008, Buffett attended a $28,500 per plate fundraiser for Obama's campaign in Chicago hosted by Obama's National Finance Chair, Penny Pritzker and her husband, as well as Obama advisor Valerie Jarrett.

Buffett backed Obama for president, and intimated that John McCain's views on social justice were so far from his own that McCain would need a "lobotomy" for Buffett to change his endorsement.

During the second 2008 U.S. presidential debate, candidates John McCain and Barack Obama, after being asked first by presidential debate mediator Tom Brokaw, both mentioned Buffett as a possible future Secretary of the Treasury.

Later, in the third and final presidential debate, Obama mentioned Buffett as a potential economic advisor.

Buffett was also finance advisor to California Republican Governor Arnold Schwarzenegger during his 2003 election campaign.

Warren Buffett Nacido el 30 de agosto de 1930 en Omaha, Nebraska es un inversionista, empresario y filántropo estadounidense. Es considerado como uno de los más grandes inversionistas en el mundo y es el mayor accionista y CEO de Berkshire Hathaway. Con una fortuna personal estimada en 37 mil millones de dólares, Forbes lo designó como la persona más rica del mundo a partir del 11 de febrero de 2008, sin embargo, fue destronado de este título por Bill Gates el 17 de septiembre del mismo año, después de que sus acciones en Berkshire Hathaway cayeran 15%. Actualmente (2010) ocupa la tercera posición según la clasificación de Forbes.

A menudo llamado el "Oráculo de Omaha", Buffett es conocido por su adhesión al valor de inversión y por su filosofía de austeridad personal, a pesar de su inmensa riqueza. Su sueldo anual en el año 2006 fue de aproximadamente 100.000 dólares, baja cifra que se encuentra en la parte baja de los salarios en comparacion de otros altos ejecutivos de otras compañías que ganan mas. Vive en la misma casa en el centro de Omaha que compró en 1958 por $ 31.500, en la actualidad tiene un valor de alrededor de $700.000.

Buffett también es un conocido filántropo. En 2006, anunció un plan para regalar su fortuna a la caridad; el 83% de ella irá a parar a la Fundación Bill y Melinda Gates. En 2007, fue incluido en la lista de la revista Time de las 100 personas más influyentes en el mundo. Buffet también es miembro de la Junta de Síndicos del Grinnell College.

Hijo de Howard y Leila (Stahl). Su padre era corredor de bolsa. De muchacho, independiente de su familia, repartió periódicos para ganar algo de dinero y probablemente esto despertó su interés por los medios de comunicación, donde hizo posteriormente varias inversiones acertadas, incluyendo el Washington Post, una acción que le ha proporcionado mucho dinero y que él no parece tener intención de vender.

Con su naturaleza emprendedora Warren probó en varios negocios a tiempo parcial pero su destino fue marcado cuando, después de graduarse en la Universidad de Nebraska, estudió economía en Columb Graduate Business School y absorbió las enseñanzas del propio legendario Benjamin Graham, conocido como el padre de la inversión en "valor" o "value investing".

1950-1956, Conoce a Benjamin Graham

Uno de los grandes reveses de su vida se lo dio su mentor Benjamin Graham. A pesar de que Buffet fue el único que obtuvo la nota de A+ en una de las clases de Graham en Columbia, tanto el padre de Warren como el propio Graham no querían que el joven fuera a Wall Street, y Graham rechazó la oferta de Warren de trabajar gratis para él. Tiempo más tarde se replantearía la decisión y finalmente llamó a Warren.

De 1950 a 1956 Buffet aumentó su capital de 9.800 dólares a 140.000. Sobre 1952 empezó a trabajar con Graham en una oficina, donde se pasaban los días analizando informes de bolsa. Aunque ambos practicaban la filosofía inversora del value investing (invertir en empresas con sólidos fundamentos y siempre a largo plazo), había algunas diferencias. Mientras que Graham se basaba rigurosamente en el balance y en los ingresos de una empresa, a Warren también le interesaban mucho otros elementos más intangibles como el equipo gestor o la marca.

Graham finalmente se retiró y Buffett comenzó una sociedad limitada en Omaha, usando capital de su familia y amigos. La sociedad fue un gran éxito y Buffett dice que desde entonces ha conseguido un promedio de beneficios anuales de un 23 por ciento, mucho más que la media del mercado.

Én 1956, y con 100.000 dólares propios y otros 105.000 de 7 socios diferentes fundó the Buffett Associates, Ltd. A finales de año, la empresa gestionaba un capital de 300.000 dólares. Hasta 1961 Buffet alcanzó una rentabilidad del 251%, mientras que el Dow Jones, el índice de referencia de la bolsa americana sólo obtuvo un 74,3%.

En 1962, la empresa contaba con un capital de 7,2 millones de dólares, de los que un millon pertenecía a Buffet. Ese año decidió integrar todas las sociedades en Buffett Partnerships, Ltd. y aumentó los requisitos de entrada para nuevos inversores a 100.000 USD. Ese mismo año Charles Munger volvió a su Omaha natal desde California. Munger era un tipo brillante en todos los sentidos, y pronto empezaron una amistad y una colaboración en los negocios que dura hasta hoy. Para diez años después, en 1972, los activos de Buffet Partnerships, Ltd. habían crecido en un 1.156% frente a los del Dow Jones, un 122,9%.

En 1965 Buffet adquirió parte de la firma textil Berkshire Hathaway, bajo la que más adelante unificaría todos su negocios, y pronto comenzó a invertir en compañías de seguros. Sus inicios no fueron brillantes. La compañía estaba en una industria que hacía frente a verdaderos desafíos de exportaciones y altos costos de la fabricación. Warren Buffett, sin embargo, no se había olvidado de lo que había aprendido bajo Graham, y con el tiempo siguió ampliando su patrimonio.

En 1969 liquidó Buffet Partnerships, Ltd. y sólo se quedó con acciones Berkshire Hathaway y Diversified Retailing. Necesitaría muchísimo dinero y esfuerzo para reflotar la maltrecha Berkshire.

En 1970 Buffet da otra vuelta de tuerca al reconvertir su emporio; mientras el textil aporta unos exiguos 45.000 dólares, las divisiones de banca y seguros aportan 2,6 y 2,1 millones de dólares.

En 1971 compró See’s Candy, una empresa chocolatera gourmet por 30 millones. La mayor operación acometida de golpe por el grupo, hasta la compra de la ferroviaria Burlington Northern Santa Fe por 44.000 millones en 2009.

En 1976 entró en la aseguradora GEICO, otro caso similar al de Berkshire; una gran empresa con una pésima gestión. Benjamin Graham murió ese mismo año. A finales de los ‘70 la fama de Buffet era tal que los rumores de interés del genio en alguna empresa disparaba su valor casi automáticamente.

En los ‘80 y ‘90, Berkshire compró Nebraska Furniture Mart, Scott & Feltzer, e invirtió asiduamente en Coca-Cola.

Buffett entabló amistad con Charles T. Munger, abogado e inversor y Charlie Munger, unido a Berkshire Hathaway como vicepresidente, alter ego, y amigo. Warren Buffett es siempre el primero en reconocer la contribución que Charlie Munger ha hecho a Berkshire Hathaway.

Charles Munger es un apasionado de la historia económica. En 1994 Charlie Munger realizó un discurso en Universidad de California (USC Business School) en la graduación de los alumnos. El documento es excepcional por la cantidad de explicaciones sobre la filosofía de inversiones y la toma de decisiones de inversión que siguen el y Warren Buffett

Con el cambio de siglo muchos dudaron del genio de Omaha por sus bajas rentabilidades, pero se dieron de bruces con la realidad con la burbuja tecnológica de las puntocom. Warren nunca invertía en productos demasiado complejos o que no entendía, lo que le mantuvo sus negocios a salvo de los vaivenes bursátiles.

Más adelante, Warren Buffet realizó una de sus mayores compras de manera conjunta con Mars. El 28 de abril de 2008, anunció que se creará la compañía de dulces y chicles más grande de los EEUU. El coste de la compra fue de 23 mil millones de dólares. Esta compra le daría a Warren Buffett -a través de Berkshire- el 10% en Wrigley, que se volvería un subsidiario separado de la compañía Mars. A finales de ése mismo año, Berkshire fue una de las compañías más castigadas por la crisis subprime por su exposición a banca y aseguradoras, pero a medio plazo se ha recuperado razonablemente bien.

El día 3 noviembre de 2009, Buffet a través de su compañía inversora Berkshire Hathaway, ha realizó la mayor operación de su historia comprando por 44.000 millones de dólares la compañía de ferrocarriles Burlington Norhtern Santa Fe (BNI), de la que ya poseía un 22,6%. La OPA lanzada fue por el 77% de las acciones que aún no poseía. Estos 44.000 millones incluyen los 10.000 millones de deuda que tienen actualmente Burlington Northern, y suponen pagar 100 dólares por cada acción, un 31% de prima sobre el cierre del día anterior.

Recientemente se ha publicado una biografía del Oráculo de Omaha titulada “The Snowball: Warren Buffet and the Business of Life”, escrita por Alice Schroeder, y cuyo principal foco de atención es la vida personal de Buffet. En ella se le retrata como un hombre emocionalmente frágil, con una relación con las mujeres a menudo complicadas. La obra habla particularmente de la relación con su madre, de quien Buffet reconoció que era capaz de hundirle psicológicamente.

En 1952 Buffet se casó con la que sería su gran amor, Susie Thompson, y se fueron a vivir a un apartamento destartalado por el que pagaban 65 dólares al mes. Durante un tiempo invirtió sin mucho éxito en una estación de servicio de Texaco y en inmobiliario y se hizo profesor nocturno en la Universidad de Omaha. Tuvo que ir a clases con el guru de la comunicación Dale Carnegie para vencer su tremenda timidez y poder hablar en público.

Warren sufrió mucho con el divorcio de su esposa Susie en 1977. Según la biografía, Buffet estaba perdidamente enamorado de su esposa y encajó muy mal el divorcio: estuvo viviendo como un vagabundo a las puertas de ella durante semanas, sin apenas probar bocado.

Pese a ello, ambos se profesaron un gran amor hasta la muerte de Susie en 2004, por un cáncer de garganta. Buffet se pasó semanas sin separarse de ella, y cuando murió, salió de nuevo su parte más frágil y no tuvo fuerzas para ir al funeral: “No puedo sentarme ahí, sobrecogido por todos los recuerdos de Susie, en frente de todo el mundo. Es demasiado, no puedo ir”. Susie preparó el camino de Warren tras su muerte, y pidió a su amiga Astrid Menks, que cuidara siempre de su marido. Menks se convertiría en la segunda esposa de Buffet a la muerte de Susie.

Warren Buffett (né le 1930) est un homme d'affaires, philanthrope et investisseur américain. Surnommé « l'oracle d'Omaha », il fait partie des hommes les plus riches du monde depuis le début du XXIe siècle. En mars 2008, avec une fortune évaluée à 65 milliards de dollars américains, il était considéré comme l'homme le plus riche au monde selon le classement annuel du magazine Forbes. Cependant au 11 mars 2010, toujours d'après le classement du magazine Forbes, sa fortune est estimée à 47 milliards de dollars américains et il demeure le troisième homme le plus riche du monde.

Warren Edward Buffett est né à Omaha, dans le Nebraska. Son père, Howard Buffett, était courtier en bourse et membre du Congrès. Buffett a étudié à l'Université du Nebraska et a eu un master en économie à l'Université Columbia. Il retourna à Omaha en 1958 et commença à gérer des portefeuilles boursiers, en regroupant l'argent de ses amis et connaissances, de sa famille ainsi que le sien. Dès 1969, ses investissements ont réalisé des plus-values de presque 30 % en moyenne et par an, dans un marché où la moyenne était de 7 à 11 % et où tout ce qui était au-delà était exceptionnel. Sous la direction de Buffett, Berkshire a surpassé les références des marchés tels que le S&P 500 et le Dow Jones pendant plus de quarante ans (ceci est une performance exceptionnelle quand on sait que plus de 80 % des investisseurs ne battent pas leur indice boursier).

Il s'est marié avec Susan Thompson en 1952. Ils se sont séparés en 1977, mais n'ont jamais divorcé. Cette importante actionnaire de Berkshire Hathaway et membre du conseil d'administration est décédée le jeudi 29 juillet 2004 d'une attaque cardiaque.

En 2009, Buffett vit avec Astrid Menks, sa dernière compagne depuis la séparation avec sa femme.

Il a trois enfants, dont l'un est agriculteur dans le Nebraska et un autre compositeur de musique new age. Warren Buffett n'a pas encore nommé clairement son successeur à la tête de son entreprise, ses enfants n'hériteront pas de toute sa fortune, il a prévu d'en verser une grande majorité à une œuvre de charité, la Fondation Bill-et-Melinda-Gates, comme l'a fait son ami Bill Gates.

Le 30 août 1930, Warren Edward Buffett, fils d'Howard, courtier en bourse et membre du Congrès, et de Leila Buffett, naît à Omaha, dans le Nebraska. Son grand-père possède alors une épicerie dans cette ville.

Warren accompagne parfois son père sur son lieu de travail, dans une société de courtage. Il achète sa première valeur : 6 actions (3 pour lui et 3 pour sa sœur, Doris) de Cities Service Company au coût unitaire de 38 $. 

Le cours de la compagnie chute à 27 $ avant de rebondir à 40 $. Warren cède alors les titres, ratant leur progression fulgurante dans les semaines suivantes (200 $) ! Il retient une première leçon sur le manque à gagner lié à une sortie "prématurée" d'un bon investissement. Il déclare à un ami de la famille qu'il sera millionnaire à 30 ans, ou bien qu'"il sautera du plus haut immeuble d'Omaha". 

Son premier job consiste à écrire quelques cotations d'actions au tableau noir dans la société de courtage de son père. Selon le magazine Forbes, également livreur de journaux, il aurait remplit sa première déclaration de revenus à 13 ans, prenant soin de déduire fiscalement en frais professionnel sa bicyclette à hauteur de 35 $.Warren gagne jusqu'à 175 $ par mois en livrant le journal The Washington Post. 

À encore 14 ans, début 1945, il investit 1200 $ de ses économies dans 40 acres de terres agricoles louées à des fermiers.Warren, alors en dernière année de lycée, et un ami font l'acquisition d'un flipper usagé pour un coût de 25 $. Warren envisage le potentiel de la machine ; il la place près de la boutique d'un coiffeur. Les mois suivants, trois autres machines sont acquises et positionnées à différents endroits de la ville. Ce business est revendu dans l'année à un vétéran de la dernière guerre au prix de 1200 $. 

Par ailleurs, Warren a gagné plus de 5000 $ en livrant des journaux. Son père le presse alors de suivre des études universitaires, ce qui ne plaît pas trop à l'adolescent. Il est inscrit à la Wharton School of Finance and Commerce, en Pennsylvanie. Warren déteste son école : il considère qu'il a plus de connaissances que ses professeurs. Par ailleurs, il est initié à la fraternité Alpha Sigma Phi, comme son père et ses oncles.Warren demande son admission à la Harvard Business School : c'est l'échec. Il postule alors pour la Columbia Business School après avoir appris que les célèbres analystes financiers Benjamin Graham et David Dodd y enseignaient. Dans les cours de B. Graham, Warren côtoie d'autres futurs "investisseurs dans la valeur" : Walter Schloss, Irving Kahn... Parmi tous ces étudiants, il est le seul à avoir reçu de son professeur une note maximale (A+). Découvrant par ailleurs que Graham est au conseil d'administration de la société d'assurance GEICO, il prend un samedi le train pour Washington, D. C., et frappe à la porte du siège social de la compagnie jusqu'à ce qu'un portier lui ouvre. Après avoir demandé si quelqu'un travaillait, il trouve au sixième étage un haut-responsable, le vice-président Lorimer Davidson ; pendant quatre heures, il l'interroge sur son activité d'assureur. Davidson, par la suite devenu son ami, se souviendra avoir constaté dès le premier quart d'heure qu'il avait face à lui un "homme extraordinaire". Aujourd'hui, Buffet possède entièrement GEICO. 

Finalement diplômé d'un master d'économie, Warren veut ensuite travailler à Wall Street ; son père ainsi que Graham, son mentor, l'en dissuadent. Il propose alors de travailler gratuitement pour Graham : nouveau refus. De retour à Omaha, il flirte avec Susan Thompson. Il investit dans une petite station Texaco : cela ne fonctionne pas autant qu'il l'espérait. Il travaille alors comme agent de change avec son père, à la Buffet-Falk & Co. En parallèle, il suit des conférences Dale Carnegie ainsi que des cours du soir sur les "principes de l'investissement" avec des étudiants qui ont deux fois son âge.Warren et Susan (Susie) Thompson se marient en avril 1952. 

Ils louent un appartement, à 65 $ par mois, et ont leur premier enfant, Susan Alice. Benjamin Graham appelle Warren et lui propose un partenariat : le salaire d'embauche est de 12000 $ par an. Il travaille donc à la Graham-Newman Corp. à New York, avec Walter Schloss, et y apprend les règles strictes de Graham en matière d'investissement. Warren et Susan ont leur deuxième enfant : Howard Graham. Graham part en retraite et stoppe son partenariat. De retour à Omaha, Warren créé sa première société: Buffett Associates, Ltd. Sept membres de sa famille ainsi que des amis investissent 105000 $ ; Warren, quant à lui, n'y place que 100 $ ! Il est maintenant son propre patron et ne travaillera plus jamais pour quelqu'un d'autre. Au cours de l'année, il ouvre deux autres partenariats d'investissement. Des années plus tard, ces fonds sous sa direction seront regroupés en un seul (cf. 1962).Sa femme Susan attendant leur troisième enfant, Warren achète une maison de stuc avec cinq chambres à coucher, rue Farnan, à Omaha, pour un coût de 31500 $. Il ajoute également deux nouveaux partenariats d'investissement à sa collection et gère ses cinq fonds depuis son domicile. 

Sa femme Susan attendant leur troisième enfant, Warren achète une maison de stuc avec cinq chambres à coucher, rue Farnan, à Omaha, pour un coût de 31500 $. Il ajoute également deux nouveaux partenariats d'investissement à sa collection et gère ses cinq fonds depuis son domicile. Warren a maintenant six fonds d'investissement. Il est présenté à Charlie Munger, qui lors de son adolescence, avait eu l'occasion de travailler une journée dans l'épicerie du grand-père paternel.

L'entente entre les deux investisseurs est immédiate. Warren demande à un de ses associés, un médecin, de trouver dix autres docteurs enclins à investir 10000 $ chacun ; ce sont finalement onze docteurs qui rejoignent le fonds d'investissement de Buffett. Il y a maintenant sept partenariats (ou fonds) : Buffett Associates, Buffett Fund, Dacee, Emdee, Glenoff, Mo-Buff et Underwood. Avec des partenariats valant plusieurs millions de dollars, Warren réalise son premier investissement industriel d'un million dans une minoterie industrielle, Dempster. Il a révélé plus tard que jusqu'à 35 % des investissements financiers de ses fonds étaient placés dans une seule compagnie, la Sanborn Map Company. 

Vendue à 45 $ l'action en 1958, le portefeuille de placement de l'entreprise valait alors 65 $ (par action) : pour Buffet, outre la décote de 30 % des titres détenus, cela signifiait que les opérateurs de marché valorisaient l'activité industrielle traditionnelle de Sanborn, la fabrication de cartes, à "- 20 $" l'action, c'est-à-dire qu'elle était "offerte" !

En janvier 1962, les différents partenariats de Buffet sont valorisés 7.178.500 $, dont plus de 1.025.000 $ appartiennent en nom propre à l'investisseur. L'ensemble des fonds sous sa direction sont alors regroupés en un seul : Buffett Partnership Limited. Le siège social est établi à Omaha, place Kiewit, dans un petit bâtiment de bureaux, modeste mais fonctionnel ; de nos jours, ce siège n'a pas changé ! Au cours de cette même année, Warren passe quelques semaines à New-York avec sa femme, Susie. Il s'agit surtout de lever des fonds auprès de vieilles connaissances. 

À son retour, son partenariat compte quelques associés de plus et des centaines de milliers de dollars supplémentaires. C'est que l'investissement minimal, ou "ticket d'entrée", est porté de 25000 $ à 100000 $. Buffet consulte Charlie Munger sur le sort de la société Dempster achetée l'année précédente : celui-ci lui recommande Harry Bottle, un patron qui réduit les coûts, diminue les effectifs et rend l'entreprise à nouveau rentable. Buffett découvre aussi une société industrielle spécialisée dans le textile, Berkshire Hathaway. 

Cotée à 7,60 $ par action, il commence à en acheter des parts. Buffet revend Dempster trois fois son prix initial : sans véritable valeur à l'origine, cette société s'est construit un portefeuille de titres valorisé deux millions de dollars durant la période de détention (1961-1963). Le Buffett Partnership Limited devient le premier actionnaire de Berkshire Hathaway. L'entrée massive au capital de la société se fait au prix de 14,86 $ l'action alors que le fonds de roulement est déjà de plus de 19 $ par titre, sans compter les immobilisations qui augmentent encore la valorisation réelle.

En raison d'une fraude fiscale, les actions d'American Express chutent à 35 $; Buffett achète en masse les titres bradés. Le père de Warren, Howard Buffett, décède le 30 avril 1964. Après une rencontre avec Walt Disney en personne, Buffett commence à acheter des titres de la compagnie Walt Disney : 4 millions de dollars, soit 5 % de la société, sont investis. Des titres American Express acquis l'année précédente sont revendus au double de leur prix d'achat. Lors d'une réunion du conseil d'administration de Berkshire Hathaway, Warren Buffet prend le contrôle de l'entité et nomme un nouveau président chargé de la diriger pour lui, Ken Chace. L'investissement personnel de Warren dans le partenariat atteint 6.849.936 $. 

Le fonds est fermé à la souscription. Dans sa lettre aux actionnaires, il précise que cette clôture demeurera tant que les circonstances seront les mêmes ; seules de nouvelles conditions impliquant plus de capital pour accroître les résultats ou bien une arrivée d'un associé apportant un actif non financier pourront l'amener à reconsidérer cette décision. Parallèlement, Buffett annonce, dans une deuxième lettre, son premier investissement dans une affaire privée non cotée, en l'espèce, un grand magasin de Baltimore : Hochschild, Kohn and Co. 

L'action American Express cote 180 $, portant la part du fonds d'investissement, pour les titres restants en sa possession, à 20 millions de dollars (pour une mise totale de 13 millions). Berkshire Hathaway verse son premier et unique dividende (10 cents par titre); considérant que sa société reste le meilleur endroit où investir, Buffett renoncera par la suite à verser d'autres dividendes qui seraient moins bien placés in-fine.

 Berkshire acquiert l'assureur National Indemnity pour 8,6 millions de dollars. En octobre, Buffett écrit dans sa lettre aux actionnaires qu'il ne trouve plus d'affaires dans lesquelles investir en raison d'un contexte de marché boursier surévalué. Distinct de Berkshire Hathaway, le partenariat Buffett Partnership Limited, lui, est alors valorisé 65 millions de dollars, la part de Warren valant plus de 10 millions. 

L'investisseur songe un instant à quitter l'univers du placement pour se tourner vers d'autres centres d'intérêts. L'action American Express cote 180 $, portant la part du fonds d'investissement, pour les titres restants en sa possession, à 20 millions de dollars (pour une mise totale de 13 millions). Berkshire Hathaway verse son premier et unique dividende (10 cents par titre) ; considérant que sa société reste le meilleur endroit où investir, Buffett renoncera par la suite à verser d'autres dividendes qui seraient moins bien placés in-fine. 

Berkshire acquiert l'assureur National Indemnity pour 8,6 millions de dollars. En octobre, Buffett écrit dans sa lettre aux actionnaires qu'il ne trouve plus d'affaires dans lesquelles investir en raison d'un contexte de marché boursier surévalué. Distinct de Berkshire Hathaway, le partenariat Buffett Partnership Limited, lui, est alors valorisé 65 millions de dollars, la part de Warren valant plus de 10 millions. L'investisseur songe un instant à quitter l'univers du placement pour se tourner vers d'autres centres d'intérêts. Après son année la plus fructueuse, la partenariat Buffett Partnership Limited est fermé et les actifs liquidés au profit des associés ; la plus grosse part revient à Berkshire Hathaway. 

À seulement 39 ans, le patrimoine personnel de Warren Buffett s'élève à plus de 25 millions de dollars. Le partenariat Buffett Partnership Limited est maintenant totalement dissous ; Warren Buffett ne s'intéresse plus qu'à Berkshire Hathaway dont il possède 29 % des parts. Il s'en nomme président et commence à écrire sa célèbre Lettre annuelle aux actionnaires. Alors que le chiffre d'affaires dans son domaine originel du textile n'est que de 45000 $, les activités de Berkshire Hathaway dans l'univers de la banque, de l'assurance et de l'investissement représentent 4,7 millions de dollars. De son côté, les investissements en nom propre de Warren sont supérieurs à ce montant. 

Sur l'insistance de son épouse, Warren Buffett, pourtant réputé "économe", achète une résidence secondaire d'été à Laguna Beach. Les marchés boursiers sont baissiers ; Warren Buffet, acheteur, est euphorique ! Berkshire Hathaway commence à acquérir des actions du journal The Washington Post. Warren entre au conseil d'administration de la compagnie ; il devient un ami proche de sa présidente, Katherine Meyer Graham. Berkshire Hathaway délivre en 1973 un rendement de 8%. 

En raison de la poursuite du marché baissier initié l'an passé, la valeur du portefeuille de Berkshire Hathaway chute. La fortune personnelle de Warren Buffett est divisée par deux. La même année, la SEC ouvre une enquête formelle sur Warren et un possible conflit d'intérêt dans une des acquisitions-fusions de Berkshire Hathaway : il n'en sort rien au final. Berkshire Hathaway achète indirectement le journal Buffalo Evening News pour 32,5 millions de dollars. Un journal rival lancera plus tard des charges "anti-monopoles". 

Son épouse Susan abandonne la vie conjugale sans pour autant divorcer officiellement ; Warren est "abasourdi". Susan présente à son mari Astrid Menks, une femme qui le suivra dans ses déplacements et deviendra sa nouvelle compagne. Berkshire Hathaway se négocie à 290 $ par action. La fortune personnelle de Warren Buffett est alors de 140 millions de dollars; pour autant, il se contente d'un "maigre" salaire de 50000 $ par an. Berkshire Hathaway commence à acquérir des actions d'ABC. Warren Buffett et Charlie Munger fondent le plan "Berkshire Charitable Contribution" permettant à chaque actionnaire de faire don d'une partie de ses profits à l'œuvre charitable de son choix. Berkshire Hathaway entame l'année avec une valorisation de 775 $ par action pour la finir à 1310 $ par action (et un portefeuille de titres de 1,3 milliard de dollars). 

Le patrimoine de Warren Buffett atteint alors 620 millions de dollars, le plaçant pour la première fois parmi le classement "Forbes 400". Au cours de cette année, Buffett achète Nebraska Furniture Mart pour 60 millions de dollars ; ce sera un de ses meilleurs investissements. Warren Buffett arrête finalement les activités textiles historiques, mais peu rentables, de Berkshire Hathaway après des années de soutien ; il refuse d'en imposer le coût aux actionnaires. Buffett participe aussi à la fusion entre les sociétés ABC et Cap Cities. 

Il doit alors abandonner son poste au conseil d'administration du Washington Post, la législation fédérale cherchant à prévenir tout conflit d'intérêt. Le président de Berkshire Hathaway achète Scott & Fetzer (aujourd'hui Scott Fetzer Company) pour 315 millions de dollars. Cette société filiale exerce des activités diverses : production des aspirateurs Kirby, vente de la World Book Encyclopedia... L'action Berkshire Hathaway casse à la hausse les 3000 $ par action. Afin d'éviter les désagréments d'une célébrité causée par sa richesse lors des vols commerciaux, il achète, malgré son goût de l'economie, un jet privé d'occasion, un Falcon, pour 850000 dollars.Berkshire Hathaway acquiert 12 % de Salomon Brothers Inc., en faisant le premier actionnaire (et Buffett le directeur). Après le krach d'octobre 1987, Berkshire Hathaway perd 25 % de sa valeur ; l'action passe de 4230 $ à 3170 $. 

Le jour même de la chute, Warren Buffett perd personnellement 342 millions de dollars. Buffett commence à acheter des actions de la Coca-Cola Company : 7 % sont acquis pour un montant de 1,02 milliards de dollars. Coca-Cola sera un des investissements les plus rentables de Berkshire Hathaway qui en reste encore de nos jours un des principaux actionnaires. Berkshire Hathaway passe de 4800 $ à 8000 $ par action. Warren Buffett a maintenant une fortune personnelle de 3,8 milliards de dollars. Des scandales impliquent Greenberg et , d'anciens responsables de Salomon Brothers. En moins de dix ans, la valeur de l'action Berkshire Hathaway est plus que décuplée, passant de 5875 $ (septembre 1990) à 78300 dollars (juin 1998). 

Warren Buffett est nommé meilleur investisseur du XXe siècle par une enquête de la société de conseil Carson Group, juste devant Peter Lynch et John Templeton. Pourtant, cette même année, l'action Berkshire Hathaway ne progresse que de 0,5 %. Warren Buffett n'ayant pas investi un seul dollar dans les nouvelles valeurs technologiques et internet, il est critiqué par d'autres analystes, certains le considérant même comme "dépassé". Avec l'éclatement de la bulle des valeurs technologiques et internet, la sagacité de Warren Buffett lui permet de récupérer sa réputation de "sage d'Omaha" auprès des commentateurs du monde de l'investissement. 

L'action Berkshire Hathaway qui avait chuté de près de 50 %, à 44000 $ par action (avril 2000), reprend sa progression ; elle dépassera son plus haut antérieur (78300 $) en 2003. Warren Buffett mise 11 milliards de dollars en contrats sur le dollar face à d'autres devises : en avril 2006, ses gains sur ces contrats seront de 2 milliards de dollars. Son épouse Susan, d'avec qui il était séparé depuis 1977, décède le jeudi 29 juillet 2004 (Warren a encore 73 ans) d'une attaque cardiaque : elle était une importante actionnaire de Berkshire Hathaway et membre de son conseil d'administration. En juin 2006, Warren Buffett annonce qu'il reversera 85 % de ses actions Berkshire Hathaway à cinq fondations lors de dons annuels, le premier commençant en juillet de la même année. La plus forte contribution, 37 milliards de dollars, est celle destinée à la Bill & Melinda Gates Foundation. Dans une Lettre aux actionnaires, Warren Buffett annonce qu'il cherche un successeur plus jeune (ou plusieurs) afin de poursuivre ses investissements. Il avait initialement pensé à Lou Simpson, le directeur des investissements de GEICO, mais celui-ci n'a que six ans de moins que lui... 

Warren Buffett devient l'homme le plus riche du monde avec un patrimoine estimé entre 62 milliards (selon le magazine Forbes) et 58 milliards de dollars (selon le site internet Yahoo). Pour la première fois depuis quinze années consécutives, son ami Bill Gates est (temporairement) détrôné. Avec la crise financière initiée en 2007 (et qui a pris de l'ampleur en 2008), Warren Buffet cède sa place de première fortune mondiale à son ami, Bill Gates. Warren Buffet aura 80 ans le 30 août 2010.

Warren Buffett est aussi connu pour être un joueur de bridge. Il commandite d'ailleurs un tournoi qui porte son nom, la Warren Buffett Bridge Cup.

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