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Il Colpo di Merrimac

Merrimac Coup Le Coup de Merrimac

Questo spettacolare colpo prende il nome di una carboniera americana che nel 1898 andò deliberatamente a  picco nella baia di Santiago di Cuba per impedire l'uscita della flotta spagnola dell'ammiraglio Cervera y Topete decretandone la sconfitta e originando la liberazione dei Caraibi dal dominio spagnolo.

Il colpo consiste nel sacrificio di un onore che sarebbe vincente grazie alla sua posizione, nel tentativo di eliminare un rientro vitale dell'avversario:

   A5

 

 543
 AT987
 542
 F932

 R76
 FT98  D62
 632  RD4
 83  FT76
   DT84  
 AR7
 F5
 ARD9

Nel diagramma qui sopra, il contratto è 3SA giocato da Sud ed Ovest attacca di Fante di cuori.

Sud prende di Asso e gioca il Fante di quadri lasciandolo girare fino alla Dama di Est.

Quest'ultimo intuisce che, se il dichiarante affranca le quadri del morto, la sua linea non ha più difesa ed effettua il colpo di Merrimac affondando il suo Re di picche.

Il povero Sud può prendere il Re di picche con l'Asso del morto, guadagnando così una insperata presa a picche, ma, per mancanza di rientri, non è più in grado di riscuotere le quadri dopo averle affrancate e si ferma a 8 prese (2 a picche, 2 a cuori, 1 a quadri, 3 a fiori).

Qualsiasi altro ritorno di Est al terzo giro consente a Sud di rigiocare Asso di quadri e quadri affrancando il colore che poi incasserà rientrando con l'Asso di picche e mettendo insieme le 9 prese del suo contratto (1 a picche, 2 a cuori, 3 a quadri, 3 a fiori).

In pratica, con il suo sacrificio solo apparente, Est ha scambiato una presa di picche con due prese di quadri!

The Merrimac coup is a Bridge coup where a player (usually a defender) sacrifices a high card in order to eliminate a vital entry from an opponent's hand (usually a dummy). 

It was named after American steam ship Merrimac, which was sunk during the Spanish-American War in 1898 in Santiago de Cuba in an attempt to bottle up the Spanish fleet.

   854

 

 T3
 KQJ985
 A3
 JT963

 A7
 K98  Q742
 63  AT4
 965  KT72
   KQ2  
 AJ65
 72
 QJ84

South is in the contract of 3 no trump. 

West leads the jack of spades, East taking the ace. 

East can see plenty of tricks for the declarer in diamonds, but he controls the suit with the ace. 

If East does not do something, when the declarer regains the lead, he can lead diamonds until East is forced to take the ace, while the declarer still has the ace of clubs as an entry. 

East must execute the Merrimac coup by playing the king of clubs—even if declarer ducks, another club will knock out the entry to the dummy prematurely, and the declarer will not be able to take any more diamond tricks, which are necessary to fulfill the contract.

Contrat: 3SA - Entame : 5

   72

 

 V4
 A6
 ADT9543
 DT96

 53
 D975  AT32
 8432  RT95
 6  K82
   ARV8  
 R86
 DV7
 V7

Votre partenaire n’a pas plus de quatre cartes à et pas plus de quatre points d’honneurs. Prenez l’entame de l’As de et contre-attaquez bravement du Roi de . Si vous ne le faites pas, le déclarant se trouvera en mesure de profiter de l’affranchissement de sa belle couleur à , une fois qu’il vous aura abandonné le Roi - la couleur étant exploitable grâce à la remontée à l’As de .

La contre-attaque du Roi de livrera au déclarant deux autres levées dans la couleur, mais elle le limitera à deux levées de , alors que celui-ci en aurait disposé de six sur un flanc passif. Ainsi, le contrat chutera - après que vous aurez laissé passé un tour de .

Ce sacrifice d’un honneur pour tuer la communication avec le mort a été baptisé par Ely Culbertson « le coup de Merrimac », en référence au sacrifice du navire charbonnier qui se saborda, en 1898, à l’entrée de la Baie de Santiago de Cuba, pour interdire le passage de la flotte espagnole (restée ainsi prisonnière dans le port), durant la guerre hispano-américaine. On devrait d’ailleurs dire le « coup du Merrimac ».

Certains auteurs ont pris quelque liberté avec la vérité historique, à propos de ce coup. On présente souvent le bâtiment comme un navire de guerre, en situant le sabordage dans la Baie de Santiago du Chili ! Mais le pompon revient à un récent ouvrage de bridge dans lequel on peut lire : « En souvenir du croiseur Merrimac, qui s’est sabordé pour bloquer la flotte anglaise lors de la guerre de Sécession américaine ».

La guerre hispano-américaine a eu lieu en 1898. Il n’a fallu que six mois aux Américains pour l’emporter sur les Espagnols qui n’entendaient pas abandonner leurs possessions dans les Caraïbes.

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